domingo, 25 de enero de 2009

Islas Coronado otro de los refugios de Al Capone en México.

  Coronado es un nombre que se repite varias veces a lo largo de la península de Baja California, haciendo referencia a varias de las más de cien existentes en ambos litorales. Fue Sebastián Vizcaíno quien da el nombre a las Islas Coronado a las que nos referiremos hoy.

  Sabemos que durante la conquista y exploración del Nuevo Mundo, los españoles se guiaban en las referencias de sus descubrimientos por el santoral. Los Cuatro Santos Coronados, celebrados el 4 de noviembre, Severo, Severiano, Carpóforo y Victorino; fueron los primeros mártires que la Iglesia Católica reconoce al haberse negado a rendir pleitesía a una deidad Romana, Esculapio, y seguir manifestando sus ideas en torno a ese primitivo catolicismo; esto sucedió en el siglo IV de nuestra era. Su celebración es el 8 de noviembre, y una feliz coincidencia fue que Sebastián Vizcaíno descubriera estas islas y las nombrara como Los Coronados al ser cuatro los santos y cuatro las islas (considerando el islote), que forman el pequeño archipiélago, ubicadas frente a las costas de Rosarito y Tijuana en la parte norte de la península bajacaliforniana.

Los Santos Coronados, escultura en la Iglesia de Orsanmichele en Florencia, Italia.

  Vizcaíno sigue su derrotero rumbo norte, es el primer español que se aventura mas allá del recorrido hecho años antes por Juan Rodríguez Cabrillo y al tener mas fuerza económica y linaje, Sebastián Vizcaíno, va renombrando algunas de los puntos ya referidos por Cabriíllo, como es el caso de San Diego, anteriormente llamado San Miguel y que al desembarcar días después de descubrir las Islas Coronados, el 13 de Noviembre de 1602, Vizcaíno da el nombre a lo que sería luego la ciudad de San Diego de Alcalá, en la California norteamericana. Cabe mencionar que a San Diego de Alcalá se le festeja precisamente el 13 de Noviembre.

  No es de extrañar que en la actualidad en San Diego el nombre de Coronado sea sinónimo de antiguo, elegante y herencia española pues uno de los primeros hoteles que ofrecen servicios de alto nivel fue El Coronado, en las playas de San Diego, establecimiento fundado en 1886.

Hotel El Coronado en San Diego, Ca. Foto de 1887 del Archivo Histórico de San Diego.

  El negocio del turismo en las Islas Coronados inició a principios de la década de 1870, cuando el capitán Samuel Summers Dunnells, de San Diego, empieza a realizar excursiones dominicales en lanchas de vapor desde los muelles de la Bahía de San Diego. Las excursiones procedentes de San Diego se llevaron a cabo entre 1870 y 1890. Además había grupos de personas que efectuaban viajes de uno o dos días para pescar y acampar allí. Ni los operadores de las excursiones organizados ni los grupos independientes solicitaban permiso al gobierno mexicano antes de dirigirse a las islas, constituían por lo tanto, entradas ilegales al territorio mexicano.

Mapa de ubicación de las Islas, al norte se aprecia la bahía de San Diego, cortesía del Johnson Space Center, tomado de SD SU Geology 643 field trip 2000.

  Las Islas Coronado fueron desconocidas durante mucho tiempo por el gobierno mexicano, y su ubicación estratégica las hace florecer durante la época de prohibición de alcohol en los Estados Unidos, a raíz de la prohibiciónley Vostead. Las islas son utilizadas como guaridas de contrabandistas de bebidas que introducen en la noche al territorio Norteamericano usando como bodegas unas precarias instalaciones en una de las Coronado.

  Al Capone es uno de los personajes mas conocidos de los años 20s, se dice que el era quien controlaba ese tráfico ilícito, además de participar en el financiamiento de un casino y hotel que es ya una leyenda casi desconocida de la Baja California. El Coronado Islands Yatch Club de 1932. Para ello nos referiremos al atinadísimo estudio hecho por Lawrence D. Taylor Hansen de El Colegio de Estudios de la Frontera Norte, en el libro Islas Coronados, una historia y un entorno natural. Edición especial de Chevron.

Fotografía tomado en Coronado Sur, a la izquierda se ve Coronado Centro, el Islote Pilón de Azúcar y al fondo la Coronado Norte. Foto cortesía de Bajamisionero.

“En agosto de 1932 los inversionistas mexicanos Mariano Escobedo González y Manuel Metions obtuvieron una concesión del gobierno mexicano para construir un hotel con casino en Puerto Cueva. Como socio importante Fred G. Hamilton, antiguo gerente de la Benson Lumber Company de California, también formaba parte del grupo de inversionistas. El hotel llamado El Coronado Islands Yatch Club, fue construido sobre pilotes de madera a la orilla de Puerto Cueva, por ser este el mejor fondeadero en todo el archipiélago.

  Las instalaciones consistían en 60 cuartos, algunos bungalows, restaurante, cabaret y casino. El edificio principal se veía imponente, con unos muros de altura variable, pintados de color azul. Al igual que el casino Agua Caliente, la decoración de los interiores era suntuosa, con los pisos alfombrados, así como grandes espejos y cuadros colocados en las paredes. El punto focal del cabaret, que ocupaba la sección central del conjunto, consistía en una hermosa barra de madera pulida. En la parte superior del segundo piso se encontraba una larga terraza, casi toda rodeada por un barandal, los huéspedes, sentados alrededor de mesas tomando las bebidas de su preferencia particular, podían disfrutar de una vista panorámica de la costa, desde la aldea de Rosarito hasta Punta Loma en San Diego.

Las instalaciones se complementaban con un gánguil para pescar, así como un barco de fondo de cristal para observar la vida marina en la cercanía de la isla. El costo total cuando se había terminado toda la obra de construcción fue de alrededor de 200,000 dólares estadounidenses, una cantidad de dinero considerable par la época.

A pesar del monto de la inversión, el hotel no prosperó. Un problema grave lo representó el hecho de que todos los abastos, incluyendo el agua, tenían que ser traídos desde tierra firme. La derogación de la ley Seca el 5 de diciembre de 1933, quitó una de sus atracciones principales para los turistas de los Estados Unidos y, en poco tiempo, el edificio se quedó sin huéspedes.”


  Para el 2005 comenzó un problema entre la sociedad civil y las autoridades mexicanas pues se decía que la firma petrolera Chevron tenía la intención de construir, con la autorización del Gobierno Mexicano, un muelle industrial para uso de esta empresa y sus supertanques petroleros justo en una de las Coronado, algo que vendría a destruir completamente el ecosistema de la zona. El 15 de marzo de 2007 el periódico La Jornada anuncia que la compañía norteamericana decidió cancelar el proyecto. Más información al respecto, aquí.

Una de las Islas Coronado.



  Estas últimas tres fotografías vienen de una de los números de México Desconocido de 1979, no tengo el número y la fecha exacta de publicación.


7 comentarios:

  1. por que no avitan las ialas

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  2. Estimado Anónimo:

    La razón es una: no hay agua dulce en las islas.

    Gracias por leer el Bable y dejar tu comentario.

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  3. se puede visitar las islas en plan turistico

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  4. se puede visitar las islas en plan turistico

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  5. Islas desconocidas sin duda, tanto como las que también son mexicanas y que ocupa Estados Unidos desde el siglo XIX es decir las islas San Miguel, Anacapa; San Clemente, Catalina, etc. Ni hablar, nuestro territorio tan grande y tan desconocido por muchos mexicanos.

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  6. el gobierno mexicano deberia de organizar un programa para poder visitar las islas que ademas de ser una reserva natural protegida tiene mucha historia...con esto no quiero decir que retire la guardia de la armada de mexico, pero si aprovechar en dar a conocer esta parte de la historia de baja california

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  7. Isla catalina pertenecen a México???

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